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Longchamp, une visite dessinée

Découvrez le magnifique Palais Longchamp lors d’une visite dessinée !
Sous le regard expert de votre guide artiste, découvrez l’histoire de ce lieu incontournable ainsi que son jardin botanique et zoologique tout en vous accordant des pauses dessins !

Publié le 17 janvier 2022

Longchamp, une prouesse architecturale

Un peu d’histoire…

Il est 13h30 à Marseille, devant le majestueux Palais Longchamp quand nous retrouvons notre guide artiste Ghislaine. Très accueillante, elle nous a mis à l’aise tout de suite et nous a expliqué comment allait se dérouler notre visite. Nous alternerons entre histoire du lieu et pause dessin.

Nous commençons par admirer l’architecture imposante du Palais Longchamp qui s’offre à nous. Le soleil fait ressortir les couleurs chaudes de la bâtisse et nous permet d’admirer de nombreux reflets dans la fontaine qui surplombe l’édifice. C’est sans aucun doute l’un des plus beaux monuments de Marseille !  

Ghislaine nous explique l’histoire du Palais que l’on doit à l’architecte Henri-Jacques Espérandieu connu également pour avoir réalisé les plans de Notre-Dame de la Garde et de la Cathédrale de la Major. En effet, après 10 ans de travaux, il fut édifié pour célébrer l’arrivée de l’eau par la Durance à Marseille.

Ce projet ambitieux comprend trois grandes parties : tout d’abord, au centre se trouve une fontaine monumentale située à 10 mètres de hauteur reliée par deux ailes tout aussi imposantes ; dans l’aile gauche nous retrouvons le Musée d’Histoire Naturelle et dans l’aile droite le Musée des Beaux-Arts.

Après avoir gravi quelques marches et admiré les grandes colonnades semi-circulaires, nous arrivons au niveau du pavillon central avec son château d’eau et ses majestueuses sculptures. Nous pouvons notamment observer un char tiré par 4 taureaux de Camargue ainsi que 3 personnages féminins qui représentent la Durance, le blé et la vigne. Sur le côté, nous pouvons également admirer 2 sculptures imposantes de Triton sonnant de la conque (Coquillage utilisé comme instrument de musique à vent). A cet endroit précis nous avons également une vue imprenable sur la ville de Marseille. C’est ici que Ghislaine décide de nous transmettre les fondamentaux du dessin.

A nos crayons !

Maintenant c’est à nous de jouer ! Après avoir écouté attentivement les nombreux conseils donnés par notre guide, nous cherchons chacune un point de vue qui nous inspire.
Je décide de m’installer au niveau de la coupole, juste à côté de la fontaine où nous avons un panorama imprenable sur Marseille (on peut même apercevoir Notre-Dame de la Garde et le haut des deux flèches de l’Eglise des Reformés). Le cadre me semble idéal, mais par où commencer ? Il est vrai que le dessin n’est pas mon point fort… Ghislaine vient alors à mon aide. Pour commencer elle m’explique comment faire pour cadrer ce que je souhaite dessiner et me conseille d’utiliser mes mains et de les positionner en forme de rectangle, de cette manière lorsque je regarde dans mes mains j’obtiens le paysage que je vais pouvoir dessiner.

Ensuite, pour que mon croquis soit “à l’échelle” Ghislaine me conseille de fermer un œil et de positionner mon pouce à coté de ce que j’ai choisi de dessiner. De là je peux mesurer 1 ou 2 pouces ce qui me facilite la tâche pour déterminer la hauteur de ce que je souhaite dessiner, il me suffit maintenant de placer mon pouce sur la feuille de dessin et de positionner des points pour cadrer mon croquis. Incroyable, ça fonctionne ! Désormais plus confiante, je me lance et commence une première ébauche. Une fois nos croquis bien avancés, nous passons à la mise en couleur, nous avons le choix entre pastels et aquarelles. Je décide de me lancer dans les pastels qui me rappellent mon enfance. Nos dessins prennent forme petit à petit et une fois terminés, nous nous les échangeons pour découvrir les œuvres que nous avons chacune réalisées.

“Il ne s’agit pas de peindre la vie, mais de rendre la peinture vivante.” 

Paul Cézanne

Le Parc Longchamp

Le jardin botanique

Tout autour du Palais nous pouvons admirer de vastes jardins, très agréables en plein centre-ville de Marseille ! L’été beaucoup de personnes viennent y pique-niquer grâce aux nombreux endroits ombragés ou encore grâce à la fontaine apportant de la fraîcheur. Conçu par Espérandieu comme un écrin au Palais Longchamp, le “jardin du plateau” est un jardin à la française constitué de larges allées mettant en valeur l’architecture du palais.  Non loin de là se trouve le jardin de l’Observatoire qui, à ce jour, n’est plus utilisé à des fins professionnelles. Il reste cependant accessible au grand public pour des groupes scolaires, des visites ou encore à des expositions et conférences. En effet, il abrite sur son site 3 coupoles avec leurs lunettes astronomiques de différentes tailles, ainsi qu’une exposition consacrée au télescope de Léon Foucault.

Le jardin zoologique

Nous continuons notre chemin en contrebas où nous découvrons les vestiges de l’ancien parc zoologique de Marseille, qui a fermé ses portes en 1987. A l’entrée du parc nous pouvons observer le panneau de l’exposition “Funny Zoo” datant de 2013, aujourd’hui on y retrouve des représentations d’animaux en fibre de verre ainsi que leurs cages et autres abris. Parmi eux, une volière, la cage des fauves, des ours mais aussi les pavillons de l’éléphant et de la girafe… De nombreuses attractions pour enfants ont également été installées pour pouvoir profiter de ce cadre en famille.

A nos crayons !

Après avoir fait le tour du Parc, Ghislaine nous invite à nous asseoir pour élaborer notre dernier croquis. Cette fois-ci nous allons représenter le kiosque à girafe. Nous nous installons sur des bancs et une fois notre croquis réalisé, nous poursuivons par sa mise en couleur. Cette fois-ci je décide d’utiliser les aquarelles. Après avoir mélangé l’eau récupérée précédemment dans la fontaine je viens mélanger les couleurs et les appliquer sur mon croquis. Loin de la circulation et avec comme seul accompagnement le chant des oiseaux c’est un moment que je trouve très apaisant. Ghislaine quant à elle décide de faire un croquis de nous en train de dessiner, quelle artiste ! En quelques minutes elle avait déjà fini son croquis et nous n’avons pas eu de mal à nous reconnaître.

Voilà que notre visite dessinée touche à sa fin… nous n’avons pas vu le temps passer. Je repars en ayant appris beaucoup de choses concernant le Palais Longchamp, ses parcs mais aussi concernant la pratique du dessin. Ghislaine a su nous transmettre sa passion et nous donner les meilleurs conseils. Cette visite très enrichissante convient tant aux amateurs qu’aux professionnels et tant aux enfants qu’aux adultes. Je vous la recommande si vous souhaitez passer un moment apaisant, riche en découverte et convivial !

Le Saviez-vous ?

La fontaine du parc Longchamp devient éco-responsable.
Dans un souci de préservation des ressources, la Ville de Marseille a réalisé de nouvelles installations pour alimenter la fontaine en eau potable qui sera ensuite traitée et recyclée.

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