Palais Longchamp entrée principale
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Le Palais Longchamp

Château-d'eau de Marseille

Le Palais Longchamp

Le Palais Longchamp est un incontournable à Marseille : avec son magnifique parc, ce monument historique construit pour amener l’eau dans la ville est une véritable prouesse architecturale.

En 1835, une épidémie de choléra frappa la cité phocéenne en raison du manque d’eau. C’est après ce drame, que l’ingénieur des Ponts et Chaussées Franz Mayor de Montricher réalisa un projet datant du XVIème siècle. Il s’agissait de creuser un canal de 85 kilomètres, destiné à amener l’eau la Durance jusqu’à Marseille.

Après 10 ans de travaux, 18 aqueducs verront le jour pour transporter l’eau potable. L’architecte Henry Espérandieu, connu pour avoir conçu la Basilique Notre-Dame de la Garde, met en scène l’arrivée de l’eau sur le plateau Lonchamp composant, de 1682 à 1869, un ensemble architectural monumental.

Le Palais Longchamp de Marseille et ses musées

De part et d’autre du château d’eau, une colonnade couverte dessert deux musées et s’ouvre, côté ville, sur la cascade et, côté parc, sur un vaste jardin. Le lieu a joué un rôle déterminant dans l’attribution du titre de Capitale Européenne de la Culture, décerné à Marseille en 2013.

Après l’inauguration de l’édifice en 1869, plusieurs sculpteurs ont été choisis pour décorer le Palais Longchamp de leurs œuvres. A l’entrée, on peut admirer les lions et les tigres du sculpteur animalier Antoine Louis Bayre alors qu’au centre trône une superbe fontaine monumentale symbolisant l’arrivée des eaux de la Durance réalisée par Jules Cavelier.

Dans l’aile gauche du bâtiment, vous trouverez le Musée des Beaux-Arts, qui conserve à ce jour des peintures, dessins et sculptures datant du XVIIème au XIXème siècle. Il est actuellement considéré comme le plus vieux musée de Marseille, en raison de sa création en 1802.

Dans l’aile droite du palais, le Muséum d’Histoire Naturelle regroupe plusieurs collections de cabinets de curiosités datant du XVIIIème siècle, venant soit de la ville, soit de l’Etat. Ses expositions, lui ont fait remporter le titre de première catégorie de musée en 1967, comme 9 autres grands musées français.

Le Palais Longchamp n’est seulement un monument incontournable, il cache derrière sa façade majestueuse, un jardin très fréquenté par les Marseillais, qui celui-ci abritait autrefois le Zoo de Marseille, dont il ne reste que les vestiges.

L’observatoire

Une attraction scientifique accessible à tous

Considéré comme le plus ancien établissement scientifique de Marseille, l’observatoire s’est installé sur le plateau de Longchamp, au cœur du jardin en 1864. Il était équipé du plus grand télescope du monde (80 cm de diamètre) pendant un siècle. Les lieux ont servi de grand laboratoire de recherche pendant plus de 140 ans. Les chercheurs, ont aujourd’hui quitté le site pour le Technopôle de Château-Gombert.

Actuellement, le domaine est ouvert au public, et plus particulièrement aux groupes scolaires. L’association Andromède, propose des activités dédiées à l’astronomie, comme des séances de planétarium, des visites d’expositions, et même du grand télescope. On peut également assister à des conférences ou participer à des observations de la lune et du soleil. Une très bonne sortie à proposer à vos enfants si vous effectuez un séjour à Marseille en famille.

Informations pratiques

Le parc est ouvert toute l’année et l’entrée est gratuite
de 7h à 18h30 (du 1er octobre au 31 mars)
7h à 20h du 1er avril au 30 septembre
Aires de jeux enfants, buvette, toilettes

Le saviez-vous ?

Le Palais Longchamp a abrité, de 1855 à 1987, le grand Zoo de Marseille. Il fut le premier zoo de Province. Les vestiges des cages restent encore visibles dans le parc, ainsi que le bâtiment de la Girafe. Certains animaux du zoo, à leur mort, ont été conservés au Muséum d’Histoire Naturelle, situé dans une des ailes du Palais Longchamp.

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