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Château d'If et l'archipel du Frioul

Le Château d’If
Lors d’une visite à Marseille en 1516, François Ier mesure l’importance stratégique du site et ordonne qu’on y dresse une forteresse. Très vite, la forteresse change de fonction et devient prison.
A partir du XVIIe siècle, les protestants sont jetés en masse dans les cachots. Aux prisonniers de marque cependant, la forteresse offre des conditions de vie tout à fait décentes. Le prisonnier le plus célèbre est sans doute José Custodio Faria qu’Alexandre Dumas rend immortel avec le Comte de Monte-Cristo. On peut encore voir le trou creusé dans le mur d’une des cellules par Edmond Dantès. Après avoir accueilli les insurgés de 1848 et les communards de 1871, la forteresse perdra sa vocation carcérale et sera ouverte au public en 1890. www.monuments-nationaux.fr

Le Château d’If  se visite aujourd’hui grâce à des lignes maritimes régulières.

Les îles du Frioul
Silhouette de calcaire au large de Marseille, l’archipel du Frioul est composé de quatre îles : Pomègues et Ratonneau, If et Tiboulen. Le caractère affirmé des îles et leur relief tourmenté dessiné par le mistral témoignent de leur histoire lointaine, puisqu’au quaternaire elles étaient rattachées au continent et qu’à partir du VIe siècle av. J.-C. leur histoire commence avec celle de Massalia.
Le microclimat aride du site engendre des espèces florales originales. Au total, 200 espèces de plantes peuvent être observées dont certaines sont protégées. Ces îles sont également un refuge pour de nombreux oiseaux marins. Elles sont, entre autres, le domaine de prédilection du goéland leucophée, le “gabian” des Provençaux.


L’île du Frioul offre de nombreuses calanques, plages et criques sablonneuses : la Maison des Pilotes (sable), le Havre de Morgiret (galets et rochers), la calanque de Saint Estève (sable), la plage du débarcadère (galets).

L’Archipel du Frioul est propriété de la Ville de Marseille depuis 1971. Le village de Port Frioul a été créé en 1974: il possède quelques restaurants, un port de plaisance d’une capacité de 700 anneaux et accueille de nombreux plaisanciers. La ferme aquacole, située sur l’île de Pomègues, élevant des loups (bars) a été reconnue première ferme biologique mondiale.
L’archipel fait parti du Parc national des Calanques et est un lieu encore préservé, une rencontre authentique en Méditerranée.

L’Hôpital Caroline
Tout au long des siècles, les îles seront des escales pour les marins de Méditerranée, qu’ils soient guerriers ou aventuriers. Plus tard, leur fonction sanitaire jouera un grand rôle dans la protection de Marseille. Au début du XIXe siècle l’architecte Michel-Robert Penchaud construit l’Hôpital Caroline sur l’île de Ratonneau pour soigner les malades atteints de la fièvre jaune.
Aujourd’hui, un projet de réhabilitation mené par l’association Acta Vista est en cours.

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