Vieux Port de nuit pendant les fêtes de Noël, sapin enneigé et Notre Dame de la Garde illuminée

Des fêtes de Noël

typiquement provençales

En Provence, Noël est une suite de rites et de coutumes perpétrés dans le respect des traditions que nous vous proposons de découvrir et de partager dans la joie et la bonne humeur.

Les rites et coutumes des fêtes de Noël à Marseille

La période dite “Calendale”  débute le 4 décembre avec la Sainte-Barbe et s’achève le 2 février, jour de la Chandeleur. De nombreuses festivités se déroulent entre ces deux dates aux quatre coins de la Provence.

La Sainte Barbe :

Le 4 décembre, la tradition est de planter des graines de blé dans trois soucoupes contenant du coton humide. Lorsque le blé germe, si la tige pousse verte et droite, l’année sera prospère et de bon augure. Les coupelles où est placé le blé seront par la suite disposées dans la crèche de Noël. Pour acheter des petits sachets de graines de blé, il suffit de se rendre dans bon nombre de boulangeries de Provence.

La crèche et les santons :

“Dans une boîte en carton sommeillent les petits santons…” Tino Rossi dans la chanson “Le Noël des petits santons” détaille l’organisation d’une crèche et présente tour à tour l’ensemble des personnages qui y sont représentés.
Plus d’infos sur les santons

Les marchés de Noël :

À l’image de l’Alsace, la Provence dispose aussi de ses marchés de Noël organisés dans de nombreuses villes et villages. Des produits locaux sont vendus par des artisans, il est souvent possible de déguster une tasse de vin chaud.

La veillée “Calendale” – Le Gros souper et les 13 desserts

Un gros souper est servi à table, durant lequel de nombreuses traditions doivent être respectées. La table est couverte de 3 nappes blanches en hommage à la Trinité. 3 chandeliers blancs sont allumés et 3 soucoupes de blé germé datant de la Sainte-Barbe sont placés sur la table. Les 7 douleurs de Marie sont représentées par 7 plats maigres (à base de poisson ou de légumes. La viande est réservée au déjeuner du 25). Le repas s’achève par les 13 desserts (4 mendiants relatifs aux 4 ordres, dattes, nougat blanc et nougat noir, pompe à l’huile, fruits confits, oreillettes et fruits frais : mandarines, oranges, et le fameux verdaou : melon vert. Généralement on déguste les 13 desserts en rentrant de la messe. Ils demeurent sur la table pendant les 3 jours qui suivent, jusqu’au 27 décembre.

La messe de minuit

Des chants de Noël Provençaux animent les villages au son des fifres, des galoubets et des tambourins. La messe parfois est effectuée en Provençal. Elle peut également comporter une crèche vivante dans laquelle les personnages de la crèche sont représentés par des locaux costumés. Certains villages comme Allauch ou Fontvieille proposent chaque année une descente des bergers. Assister à cette tradition permet de découvrir la richesse du patrimoine vernaculaire local. La messe est souvent accompagnée par une pastorale. Celle-ci consiste à représenter la Nativité sous forme de pièce de théâtre. La plus célèbre est la pastorale Maurel, mais il existe près de 250 versions qui content des histoires relatives aux traditions de Noël.

La Chandeleur à l’Abbaye Saint Victor

Chaque année, le 2 février à 5h du matin, la Vierge noire sort des cryptes de Saint-Victor pour une procession sur la place, suivie des fidèles portant un cierge vert. Dès le petit matin, tout le quartier s’anime. Depuis le centre ville (Quai des Belges), les pèlerins montent vers Saint-Victor. Ils sont environ 1500 à vouloir participer à la première messe de l ‘octave de la chandeleur dans l ‘abbaye trop petite pour contenir tout le monde !
Sur la place Saint-Victor, l ‘archevêque procède à la bénédiction de la ville et de la mer avant que la procession ne regagne l’abbaye. La procession passe par le Four des Navettes qui est, lui aussi, béni ainsi que ses navettes. A la fin de la messe, il est d’usage d’acheter un cierge vert et des navettes.

Les pastorales

C’est une tradition provençale très vivante à Marseille. Les Pastorales sont des pièces de théâtre évoquant la nativité, elles sont jouées en langue provençale ou en français et au cours de laquelle interviennent de nombreux personnages : bergers, rémouleurs, etc…