Les santonniers et la Foire aux santons

20 Nov. 2021 > 02 Janv. 2022

Si vous êtes Marseillais, la foire aux Santons est la sortie incontournable des fêtes de fin d’année ! Mais si vous ne connaissez pas encore, laissez-nous vous expliquer en quoi consiste cette tradition Provençale qui se transmet de génération en génération et qui fait chaque fin d’année le bonheur des petits et des grands !

Publié le 15 novembre 2021

Un peu d’histoire

C’est au 12eme siècle qu’on retrouve à Marseille la trace de santons ces petites statuettes sculptées représentaient alors la nativité et étaient installées dans les églises. (santon vient du mot santibelli, figurine en argile : d’où vient l’expression marseillaise « Ne reste pas planté là comme un Santibelli ! »)

La première crèche vivante apparut en 1223 en Italie. C’est Saint François d’Assise qui instaura cette tradition. Très vite cette pratique se rependit en Italie et ce sont les moines franciscains qui introduisirent les crèches en Provence.

Pendant la révolution Française, les crèches dans les églises sont interdites, les marseillais commencent alors à créer des crèches individuelles, chez eux.
l’Industrie du santon est alors lancée et c’est en 1798 que les premiers moules apparaissent. Cette production en nombre va permettre  à chaque marseillais d’avoir sa propre crèche.

Au 19ème siècle les premiers maîtres santonniers font leurs apparitions. Les santons représentent des personnages de la vie de tous les jours. Marseille devient la capitale du Santon.

C’est en 1803, sur le cours St Louis qu’à lieu la première foire aux Santons à Marseille. Depuis elle a changé plusieurs fois d’adresse, Allées de Meilhan, Place Général de Gaulle, Vieux-port …

La Foire aux Santons aujourd’hui

La foire compte aujourd’hui 24 stands de santonniers. Tous s’engagent à fabriquer leurs santons dans le respect des traditions (en Provence, en argile). La Foire débute chaque année le 2ème week-end de Novembre et se termine juste après le 1er janvier.  Elle est inaugurée par une messe à l’église des Réformés et par un défilé costumé rythmé par le tambourin de groupes folkloriques provençaux  qui défilent dans les allées. Pendant toute la durée de la foire des animations et ateliers sont proposés aux enfants.

Attention ! le pass sanitaire vous sera demandé à l’entrée de la Foire aux santons.

Retrouvez tous les santonniers de la Foire aux Santons à Marseille

Le Saviez-vous ?

A l’origine les personnages représentaient la nativité, puis plus tard des personnages de la vie de tous les jours (le prêtre, le ravis, la poissonnière, le berger, …) sont apparus. Aujourd’hui de nouveaux santons ont fait leur apparition, on retrouve Lino Ventura, Marcel Pagnol, Fernandel et on a même vu l’année dernière le Professeur Raoult !

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