Vieux savon de Marseille empillés sur une étagère

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Ça va mousser !

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Titre 2. Les origines

Titre 3. La Vieille Charité en quelques dates 

En 1640 le Conseil de Ville décide, selon la politique royale de « grand renfermement des pauvres » de rassembler dans un lieu propre les pauvres natifs de Marseille.  
Il fallut attendre 1654 pour que les dirigeants envisagent de construire un ensemble d’immeubles plus appropriés aux besoins car il y avait déjà à cette époque plus de 300 pauvres à la Charité. 
En 1670, une association caritative au sein du Conseil des Echevins confie à Pierre Puget, architecte du roi et enfant du quartier, la réalisation d’un Hôpital Général pour accueillir les mendiants et les pauvres.  
C’est seulement en 1671 qu’est posée la première pierre de ce qui sera l’une des plus belles réalisations architecturales de Pierre Puget. 
La construction de la Vieille Charité de Marseille s’achève en 1749.  

Titre 3. Une construction singulière

L’ensemble se compose de quatre ailes de bâtiments fermés sur l’extérieur et ouverts par une galerie à 3 niveaux sur une cour rectangulaire intérieure. Ils desservent de vastes espaces collectifs de travail et de vie, séparant les femmes des hommes.  
Au centre de la cour, la chapelle construite entre 1679 et 1707 est une œuvre architecturale remarquable à dôme ovoïde, parfait exemple du pur baroque italien. La façade actuelle, laissée en attente, date de 1863, et reprend le thème de la Charité. 
Après la Révolution et jusqu’à la fin du XIXe siècle, la Charité devient un hospice réservé aux vieillards et aux enfants.  
En 1905, le bâtiment est occupé par l’armée et sert par la suite d’abri aux plus démunis.  
Laissée à l’abandon après la Seconde Guerre mondiale, et vouée à la démolition, la Vieille Charité est occupéseulement par des habitants pauvres vivant dans des conditions misérables. 

Un édifice de toute beauté 

La Vieille Charité se compose de quatre ailes de bâtiment fermées sur l’extérieur et ouvertes sur une cour rectangulaire par des galeries sur trois niveaux qui rythment la vie à l’intérieur de l’édifice. 

Le corps de ces bâtiments est fait de trois étages de galeries superposées avec des arcades en plein centre s’ouvrant sur une cour intérieure où se trouve une chapelle.  

Au centre de ce quadrilatère, en direction de la porte d’entrée, se trouve une chapelle surmontée d’une coupole elliptique de style baroque. Le porche à colonnes corinthiennes, d’architecture Second Empire, reprend le thème de la Charité accueillant les enfants indigents. Elle fut bâtie entre 1861 et 1863 

Le Saviez-vous ?

Ultima Syriarum est Palaestina per intervalla magna protenta, cultis abundans terris et nitidis et civitates habens quasdam egregias, nullam nulli cedentem sed sibi vicissim velut ad perpendiculum aemulas: Caesaream, quam ad honorem Octaviani principis exaedificavit Herodes, et Eleutheropolim et Neapolim itidemque Ascalonem Gazam aevo superiore exstructas.

Titre 2. De l’hospice au centre pluridisciplinaire 

De nos jours, en plus de représenter la direction des musées de Marseille, le Centre de la Vieille Charité abrite plusieurs structures culturelles ainsi que des instituts de recherche.

Titre 3. Le musée d’arts africains, océaniens et amérindiens (M.A.A.O.A) :

il est situé au deuxième étage ; il présente des œuvres provenant de ces trois continents :
– L’Afrique avec des masques et reliquaires des donations de maître Guerre et de la Chambre de commerce et d’industrie de Marseille.
– L’Océanie avec la collection de crânes du docteur Gastaut et de masques de danse.

Titre 3. Le musée d’archéologie méditerranéenne

il est situé au 1er étage et regroupe 3 départements :
– Les antiquités égyptiennes.
– Les antiquités classiques (civilisations étrusques et romaines, civilisation grecque, civilisations du Proche et Moyen-Orient).
– L’archéologie régionale (civilisation celto-ligure locale).

Titre 3. Des instituts de recherche

– Le Campus EHESS Marseille développe un ensemble d’activités d’enseignement en master et en doctorat et de recherches interdisciplinaires en sciences humaines et sociales (histoire, anthropologie, sociologie, économie…).
– Le Centre Norbert Elias associe des chercheurs issus de différents enseignements : anthropologie, histoire, sociologie, muséologie, sciences de l’information. Le laboratoire est implanté sur le campus EHESS Marseille à la Vieille Charité.

Un lieu unique

Aujourd’hui, c’est devenu un centre polyvalent qui accueille de nombreuses structures culturelles. Ce qui en fait un lieu unique à Marseille par bien des aspects, c’est d’abord le calme olympien qui y règne, et puis la beauté du site, éblouissante. Le style architectural est représentatif du XVIIe siècle avec la magnifique Chapelle de style baroque et sa coupe ovoïde. L’unité est parfaite. 

Informations pratiques

Horaires

Horaire d’hiver (de mi-septembre à mi-mai) : 10h à 18h. 
Fermeture hebdomadaire le lundi, sauf les lundis de Pâques et de Pentecôte.
Fermeture les jours férié­s suivants : 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 2­5 et 26 décembre. 

Tarifs

Collections permanentes : 6 euros / tarif réduit 3 euros 
L’accès aux musées est gratuit le 1er dimanche du mois. 

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