Cathédrale De La Major, Détail©micalefotcm
©Cathédrale De La Major, Détail|Pascal MICALEF
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Catedral de la Major

Esta joya arquitectónica de Marsella

La Catedral Mayor se encuentra en el distrito 2 de Marsella, entre el Panier y la Joliette, y cerca del Vieux Port. Cerca del Mucem, la catedral románico-bizantina contrasta a la perfección con el moderno edificio de enfrente. Descubra la historia de este lugar emblemático de Marsella.

La historia de «La Major»

También llamada La Cathédrale Sainte-Marie-Majeure, o «La Major» por los marselleses, La Catedral de La Major es la única catedral construida en el siglo XIX; ¡no se habían construido catedrales desde hacía 200 años!El proyecto de la catedral era, por tanto, tan innovador como la construcción de una estación de ferrocarril, por ejemplo.

En los albores del siglo XIX, Marsella brillaba. La ciudad experimentaba un crecimiento económico y demográfico muy fuerte, y para hacer frente a la explosión del comercio, Marsella se engalanaba con edificios industriales e infraestructuras.

La elección del emplazamiento de la catedral fue meditada: cerca del nuevo puerto comercial, trasladado del Puerto Viejo a La Joliette. Era aquí, en La Joliette, donde los barcos llegados de todo el mundo verían el poder y la belleza de Marsella a gran distancia. Y ésta es la imagen que se llevarán consigo…

La primera piedra de La Major fue colocada el 26 de septiembre de 1852 por Luis Napoleón Bonaparte, según los planos de Léon Vaudoyer.

Se considera una de las mayores catedrales construidas en este país desde la Edad Media. Sus dimensiones, comparables a las de la Basílica de San Pedro de Roma, debían, según el diseño de la época, estar a la altura de la importancia de la segunda ciudad y primer puerto de Francia, y permitir acoger a 3.000 personas.

Léon Vaudoyer falleció en 1872, por lo que la construcción de La Major fue asumida por el arquitecto Jacques Henri Espérandieu, que había estado a cargo de la obra de Notre-Dame de la Garde y era alumno y colaborador del primer arquitecto.

Hasta su muerte en 1874, se encargó de la colocación del armazón y de la construcción de las cúpulas. En 1874, Henri Antoine Révoil se convirtió en el nuevo arquitecto de la catedral. Mosaico, escultura, bronce….

Un poco más de cuarenta años más tarde, el 30 de noviembre de 1893, se terminó la catedral de Sainte-Marie-Majeure. Poco después fue entregada a monseñor Jean-Louis Robert. El Papa León XIII la erigió en basílica menor el 24 de enero de 1896 y la consagró el 6 de mayo de 1897.

Fue declarada monumento histórico en 1906.

La arquitectura de La Major

La arquitectura de la Catedral fue diseñada para hacerse eco de la reputación multicultural de la ciudad.

De hecho, combina estilos romanos y orientales, y los materiales utilizados en su construcción son muy variados: mármol blanco de Cararre, piedra verde de Florencia, piedra de Calissane y del Gard, ónice de Italia y Túnez, o mosaicos de Venecia, las decoraciones interiores y exteriores dan un aspecto original y distintivo a este edificio religioso.

Construida hacia el siglo IV, la iglesia de la Vieille Major era entonces la más antigua de la ciudad. Para construir la Nueva Major, la iglesia tuvo que ser recortada en dos tramos. Abrumada por la masa de la catedral del siglo XIX, es sin embargo una verdadera obra maestra del arte románico provenzal, lamentablemente cerrada al público

Las cúpulas y balaustradas están decoradas con elementos tomados de las catedrales de Lucca y Siena. La novedad de la decoración reside sobre todo en la importancia de los ciclos de mosaicos.

La fachada está adornada con estatuas de Cristo, los apóstoles, San Pedro, San Pablo y los santos de Provenza, así como una estatua de bronce que representa a Monseigneur de Belsunce, obispo de Marsella durante la peste de 1720.

Las dimensiones finales de esta catedral la convierten en una de las más grandes y majestuosas del mundo: la longitud total de la catedral es de 146 m, la cúpula principal tiene casi 70 m de altura y 18 m de diámetro.

Es perfectamente representativa de la importancia de la historia de la ciudad de Marsella.

La Major hoy

La catedral ve pasar a mucha gente cada día. Fieles, curiosos, turistas, lugareños…. Atrae a gente cada día, ya sea para visitarla o simplemente para tomar asiento en la magnífica plaza con vistas al mar que la rodea.

La catedral está construida sobre un sistema de bóvedas que albergan almacenes del siglo XIX. Ahora reurbanizada, alberga numerosos cafés, bares y restaurantes y es uno de los lugares más de moda de Marsella.

Indiscutiblemente, se ha convertido en un lugar emblemático de la ciudad focense.

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