Abbaye Saint Victor vue d'ensemble
Ce vestige de l'Histoire de Marseilleà deux pas du Vieux-Port

L'Abbaye Saint‑Victor

L’Abbaye Saint-Victor fait partie des lieux à ne pas manquer à Marseille. La visite de cet édifice et de ses cryptes vous plonge dans le passé religieux de la ville et offre une vue imprenable sur le Vieux-Port.  En effet, sa tour a été un point de repère dans le paysage de nombreux marseillais. En plus d’apprécier le magnifique panorama, vous pourrez visiter ce monument qui a façonné l’Histoire de Marseille et qui est un véritable écrin de l’art paléochrétien. Avec ses cryptes, ses chapelles et ses sarcophages, les amateurs de culture et d’Histoire seront ravis de leur excursion. 

L’église fortifiée implantée sur la rive Sud du Vieux Port recèle bien des trésors. Venez donc les découvrir !

Sa création

L’Abbaye Saint-Victor a été fondée au Ve siècle par Jean Cassien, accueillie favorablement par Proculus, évêque de Marseille (380-430). Anachorète (religieux retiré de la société), Cassien est certainement l’initiateur de la vie monastique à Marseille. Un culte s’organise à l’emplacement de l’actuelle abbaye, autour d’une tombe que l’on vénère et dont la tradition, une fois encore, prétend qu’elle abrite les reliques du martyr éponyme marseillais du IVe siècle Saint Victor.

Le saviez-vous ?

Chaque année au moment de la Chandeleur un pèlerinage important a lieu à Saint-Victor. Le 2 février au matin, une procession part du Vieux-Port vers l’Abbaye Saint-Victor en empruntant la rue Sainte. La Vierge noire conservée dans les cryptes est revêtue de son manteau vert et est présentée à la foule ; l’archevêque la bénit, bénit la ville également, et célèbre la messe. Il se rend ensuite au Four des Navettes, où il bénit les petits biscuits en forme de bateaux typiques
de Marseille.

Son histoire

Sur son emplacement et dans l’Antiquité, se trouve une carrière à ciel ouvert dont les blocs excavés, furent utilisés pour construire le Port Antique.

Cette carrière, installée à l’extérieur des remparts, abrite très tôt une nécropole. Marseille n’occupe que la Rive Nord du Vieux Port ; la rive Sud est encore inhabitée, et dans l’Antiquité, il est interdit de souiller l’intérieur de la ville par l’inhumation des défunts. Ainsi, plusieurs nécropoles verront le jour à l’extérieur de la ville, dont celle de St Victor.

C’est dans cette carrière que le corps du martyr chrétien Victor sera déposé : Victor est un soldat romain qui refuse le sacrifice aux idoles. Lors des persécutions, il sera écartelé, broyé sous une meule et jeté dans le Vieux Port.

Très vite, autour de la tombe de Victor, s’organise un pèlerinage, et nombreux sont les marseillais souhaitant être inhumés près de Victor qui, pour les premiers chrétiens, est un intercesseur pour accéder plus rapidement et plus facilement au Salut.

Tout naturellement, au Ve siècle, une basilique verra le jour. Ce que l’on appelle à tort, “les cryptes de St Victor”, sont en réalité les vestiges rares et précieux de cette basilique et de cette carrière.

Vous pourrez y découvrir par endroits une accumulation de sarcophages
(jusqu’à 7 niveaux !) dont certains n’ont jamais été ouverts. Ils constituent de fabuleux témoignages de l’art chrétien des IVe et Ve siècles.

Au 11eme siècle, l’abbé Isarn initie la construction de l’église haute et érige une tour qui sera pour les marseillais un point de repère dans le paysage affirmant la présence de la Basilique. De la fin du XIIe siècle jusqu’au XIIIe siècle, l’abbaye est entièrement reconstruite selon les règles des bâtisseurs romans. Elle vient se superposer à la petite basilique du Ve siècle. Le monastère sera ensuite fortifié par Urbain V (pape en Avignon et ancien abbé de St Victor) et l’ensemble sera inclus dans le système de défense du port.

Abandonnée à la révolution puis restaurée au XIXe Siècle, l’Abbaye St Victor est aujourd’hui, après le musée du Louvre et celui de l’Arles antique, un véritable écrin pour l’art paléochrétien à décrypter sur ses nombreux sarcophages.

Informations pratiques

Adresse : place Saint-Victor 13007 Marseille
Horaire : 9h – 19h 
Entrée des cryptes 2€ 

Gratuit pour les -12 ans 

Accès : Bus 54, 55, 61,80,81 arrêt Saint-Victor  

Découvrez autour de l’Abbaye le quartier Saint-Victor et le Vieux-Port