peinture rupestre Cosquer Méditerranée

Marseille : une grotte préhistorique se visite à deux pas du Vieux-Port

À un jet de silex du centre de Marseille, une grotte ornée de peintures vieilles de milliers d’années se visite. Une expérience magique à vivre en famille cet été !

Des bisons, des bouquetins, des phoques et même des pingouins évoluaient autrefois à Marseille dans les calanques. Nos lointains ancêtres les ont dessinés et gravés sur les parois d’une grotte aujourd’hui en partie submergée et redécouverte il y a à peine quelques dizaines d’années. Grâce à la science, elle se visite aujourd’hui et vous offre une activité unique à partager entre parents et enfants !

Virginie
Virginie Verdi
  • Marseille en 3 mots

    Solaire, contradictoire, bouillonnante.

  • Mon quartier coup de cœur

    Le quartier de Castellane. Toujours animé même le dimanche. On peut y boire un verre entre amis, prendre un café avant d’aller travailler ou flâner le samedi matin sur le marché.

Une grotte occupée près de 14 000 ans

Il y a 33 000 ans, des hommes ont découvert cette grotte et y ont laissé des traces de leur passage. Plusieurs civilisations préhistoriques se sont succédé et ont gravé, peint et dessiné des centaines d’œuvres : mains humaines, signes et motifs abstraits, animaux marins et terrestres. Nous savons ainsi grâce à eux que des chevaux, des bisons, des aurochs, des bouquetins, des cerfs, des phoques, des pingouins et des cétacés vivaient alors à Marseille.

La grotte a été abandonnée il y a 19 000 ans. Le climat se réchauffe progressivement, et la montée des eaux scelle son entrée il y a 10 000 ans. Une partie de la grotte a été inondée et définitivement perdue, mais la mer a également protégé les œuvres restantes.

Cette grotte se situe au cœur du Parc national des Calanques, sous le Cap Morgiou bien connu des randonneurs. Elle porte le nom de celui qui l’a découvert, Henri Cosquer, qui a révélé sa découverte au monde en 1991.

Cosquer Méditerranée, un voyage inédit dans le temps

La grotte Cosquer est aujourd’hui fermée au public et scellée, afin de préserver ses peintures rupestres d’une valeur inestimable. Seul quelques scientifiques peuvent y accéder ponctuellement. Le grand public peut aujourd’hui vivre l’émerveillement de ce voyage dans ce passé très lointain, à deux pas seulement du Vieux-Port.

Située sur l’esplanade du J4, à côté du Mucem, la Villa Méditerranée accueille une réplique fidèle de la grotte Cosquer. Une visite immersive qui vous place dans la peau des pionniers qui ont les premiers posé les yeux sur ces trésors du passé.

Vous débutez votre expérience dans les années 1980, au club de plongée d’Henri Cosquer, avant d’emprunter un ascenseur qui simule un caisson de plongée. Arrivé à la base sous-marine, vous embarquez dans un module d’exploration pour une expédition au cœur de la grotte entièrement reproduite. Véritable sas avant de revenir au XXIe siècle, la Galerie Méditerranée reconstitue des scènes de vie préhistoriques et vous révèle quelques-uns des secrets enfouis sous les roches et les eaux des Calanques. Les enfants adorent, et vous en parleront pendant des jours !

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