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La Plongée à Marseille

la destination en Méditerranée

Marseille est la capitale de la plongée en France. Par son histoire, elle offre l’opportunité de faire des plongées sur des sites très variés. 

Marseille la capitale de la plongée de loisir

Histoire de la plongée 

L’année 1936 marque le lancement d’une nouvelle activité ludique et sous-marine en France : La plongée de loisir. Tous les éléments essentiels qui composent l’équipement du plongeur sont créés et des personnalités émergent : Yves le Prieur, puis Philippe Tailliez, Frédéric Dumas et Jacques-Yves Cousteau.

Mais déjà en 1934, à Marseille, François Cluzot ouvre dans son magasin du Cours Lieutaud un rayon dédié au matériel de plongée, le futur mythique “Au vieux plongeur”. Pierre Vogel prend la relève en 1967 et durant 50 ans cette boutique sera la caverne d’Ali Baba des plongeurs de France et de l’étranger. La même année, Georges Beuchat lance sa société de fabrication de matériel sous-marin et Marseille abritera dès 1948 une fédération sportive dédiée à la plongée.

Durant la seconde guerre mondiale, deux plongées marquent l’année 1943. Tout d’abord Georges Commeinhes, inventeur du tout premier appareil respiratoire, plonge le 30 juillet à l’Estaque et atteint, avec son détendeur avec masque facial intégré, une profondeur de 53 mètres. Sans oublier Frédéric Dumas qui atteint les – 62 mètres aux Goudes et qui, avec Cousteau et Tailliez, formera le trio des mousquemers.

Puis c’est en 1952 que le Commandant Cousteau mène des fouilles archéologiques sur des épaves romaines gisant sur le site du Grand Congloué à Riou et que le jeune Albert Falco âgé de 25 ans, qui a grandi dans la calanque de Sormiou, embarque à bord de la Calypso en tant que matelot plongeur pour ne plus la quitter.

Immersion dans le monde du silence

Le littoral des Bouches-du-Rhône abrite une abondance de vestiges sous-marins, témoins de l’histoire du département et tout particulièrement de Marseille.
A Marseille, les plongeurs peuvent découvrir des amphores antiques, des épaves de navires anciens et modernes et de nombreux avions militaires de la seconde guerre mondiale. Sans oublier la multitude de tombants, grottes, arches, puits qui constituent un relief naturel immergé varié qui concurrence sérieusement les falaises d’escalade, les vallons, les pics et les grottes du massif des Calanques.

La zone de plongée de Marseille est découpée en secteurs

Marseille possède une façade maritime qui s’étend sur 57 km, un espace de découverte incommensurable pour les plongeurs et les clubs de plongée. Pour s’orienter facilement, la zone de plongée se découpe en 4 secteurs présentés ci-dessous succinctement en partant du nord vers le sud. Pour les rejoindre, les départs se font en bateau de plongée depuis la Pointe-Rouge, le Vieux-Port, le Frioul, l’Estaque et Corbières.

La rade de Marseille & le Frioul

La rade de Marseille qui s’étend de l’Estaque au nord jusqu’au Cap Croisette au sud, englobe l’archipel du Frioul qui se positionne en son centre. Cet espace comptabilise 12 sites de plongée.

Le Planier

Planier est un phare planté sur un îlot, éloigné de 5 milles nautiques (8 km) des côtes.  Il marque l’entrée dans les eaux de Marseille pour celui qui arrive du large. La majorité des spots de plongée se concentrent le long de sa côte nord. On y dénombre 9 spots de plongée.

L’Archipel des îles de Riou

Riou et son chapelet d’îles se situe au large du massif des Calanques et abritent des fonds marins connus dans le monde entier pour leur beauté, leur richesse et leur diversité.
L’archipel se décompose en 4 grandes îles : Maïre, Jarre, Plane et Riou.
Et plusieurs îlots : Tiboulen de Maïre, les Pharillons, Jarron, le petit et le grand Congloué Moyade, les Moyadons et les Impériaux.

Les Calanques

Le secteur des Calanques est celui des fonds sous-marins qui s’étendent le long du littoral compris entre le sud du Cap Croisette jusqu’à la Pointe de la Cacau, à Cassis.

Zones de plongée hors Marseille

Le terrain de jeu des plongeurs est encore plus vaste si on y ajoute les spots de plongée situés le long de la Côte Bleue, de Cassis et de la Ciotat, trois communes qui ceinturent Marseille au nord ou au sud.

Le Saviez-vous ?

L’Office Métropolitain de Tourisme et des Congrès de Marseille en partenariat avec la Direction de la Mer de la Ville de Marseille, participe depuis plusieurs années au salon de la plongée qui se déroule chaque année en janvier à Paris. C’est avec plaisir que nous vous retrouvons tous les ans pour échanger sur la plongée à Marseille !

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