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Le cours Belsunce et le cours Saint-Louis

Le carrefour cours Belsunce - cours Saint-Louis est le point zéro de la ville, c’est à partir de là que sont mesurées les distances entre Marseille et les autres villes de France.

Le cours Belsunce et le cours Saint-Louis
Au XVIIe siècle, Marseille décida d’ouvrir son Cours qui était la promenade favorite des Marseillais. Le cours a été baptisé plus tard Belsunce en souvenir de l’évêque de Marseille qui s’est illustré pendant la Grande Peste de 1720.
Du côté gauche se situe l’arc de Triomphe de la Place d’Aix élevé à partir de 1825 par l’architecte Michel-Robert Penchaud.

De l’autre côté se trouve le cours Saint-Louis sur lequel étaient installés les 18 pavillons en fonte des bouquetières, dont il reste un exemple ; de 1847 à 1968 leurs étals colorés ont fait le bonheur des passants et les artistes de l’Alcazar ne manquaient jamais d’y acheter une rose porte-bonheur avant d’entrer en scène.

Vous apercevez à droite la fontaine Castellane située sur l’axe Porte d’Aix-Obélisque, qui est l’une des plus longues perspectives d’Europe.

Au 44 du Cours Belsunce, le « Théâtre de l’Alcazar » a laissé place à la nouvelle Bibliothèque Municipale à Vocation Régionale (BMVR) en 2004. Mais bien avant, en 1636, c’était la maison de « L’Institut des Prêtres du Saint-Sacrement » placé sous le patronage de Saint Hommebon. Après la Révolution Française, les prêtres laissèrent la place à une auberge : « l’auberge neuve ».


C’est en 1857 que le café concert ouvre ses portes en plein cœur de Marseille dont l’activité portuaire est à son apogée. Durant plus d’un siècle, l’Alcazar incarne la scène marseillaise, des opérettes des années folles au début du show business des années cinquante-soixante. Des vedettes telles que Fernandel, Tino Rossi, Maurice Chevalier, Yves Montand, Georges Brassens, Johnny Hallyday,… s’y sont produites.
 En 1966 le lieu ferme ses portes et en 2004, la bibliothèque est inaugurée par le président Jacques Chirac.

La BMVR, conçue par les architectes Adrien Fainsilber et Didier Rougeon, s’étend sur 18 000 m2 et offre près d’un million de documents (livres, périodiques, vidéos, CD). L’Alcazar possède aussi des fonds précieux (manuscrits médiévaux, une collection d’incunables). Enfin, elle propose régulièrement une programmation d‘expositions et autres évènements culturels.

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