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Il Château d'If e le isole del Frioul

Lo Château d’If
In occasione di una visita a Marsiglia nel 1516, Francesco I comprende l'importanza strategica del sito e dà ordine che vi si eriga una fortezza. Ben presto la fortezza cambia funzione e diviene una prigione.

A partire dal XVII secolo, i protestanti vengono gettati in massa nelle sue celle, dove moriranno. Tuttavia, ai prigionieri importanti la fortezza offre condizioni di vita tutto sommato decenti. Il prigioniero più famoso è senza dubbio José Custodio Faria che Alexandre Dumas renderà immortale con il  Conte de Monte-Cristo. È ancora possibile vedere il foro nel muro di una cella creato da Edmond Dantès. Dopo aver accolto gli insorti del 1848 e i comunardi del 1871, la fortezza perderà la sua vocazione carceraia e verrà aperta al pubblico nel 1890.
Lo Château d’If
si può oggi visitare grazie ad una linea marittima  regolare.

Le isole del Frioul, Arcipelago del Frioul
Silhouette di calcare al largo di Marsiglia, l'arcipelago del Frioul è composto da quattro isole: Pomègues, Ratonneau, If e Tiboulen. Il carattere definito delle isole e i loro rilievi tormentati disegnati dal mistral ne testimoniano la storia lontana, visto che nel Quaternario erano attaccate al continente, e a partire dal VI secolo a.C. la loro storia inizia con quella di Massalia.
Il microclima del sito fa nascere delle specie floreali originali. In totale, possono essere osservate 200 specie di piante, tra cui alcune protette. Le isole sono anche un rifugio per numerosi uccelli marini.  Sono, tra l’altro, regno prediletto del gabbiano leucofita, il “gabian” dei Provenzali.


L’isola del Frioul offre molti calanchi, spiagge e insenature: la Maison des Pilotes (sabbia), le Havre de Morgiret (ciottoli e rocce), la calanca di Saint Estève (sabbia), la spiaggia dell’imbarcadero (ciottoli).


L’arcipelago appartiene alla Città di Marsiglia dal 1971. Il villaggio di Port Frioul è stato creato nel 1974: possiede qualche ristorante, un porticciolo turistico della capacità di 700 posti che accoglie numerosi diportisti. La fattoria di acquacoltura, che si trova nell'isola di Pomègues, e dove si trova un allevamento di spigole (branzini), è stata riconosciuta come la prima fattoria biologica al mondo.

L’arcipelago fa parte del Parco nazionale dei Calanchi  ed è un luogo ancora incontaminato, un vero incontro con il Mediterraneo.

L’’Ospedale Caroline
Nel corso dei secoli, queste isole saranno scali per i marinai del Mediterraneo, che siano guerrieri o avventurieri.  Più tardi la loro funzione sanitaria giocherà un ruolo importante nella protezione di Marsiglia. Agli inizi del XIX secolo, l'architetto Michel-Robert Penchaud costruisce Hopital Caroline sull'isola di Ratonneau per curare i malati colpiti dalla febbre gialla.
Oggi è in atto un progetto di riabilitazione da parte dell'associazione Acta Vista

Informazioni pratiche sulle navette per le isole Frioul – If

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