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L'Abbaye Saint-Victor

plus d'infos sur : www.saintvictor.net

Proculus, évêque de Marseille (380-430) accueille favorablement Jean Cassien. Anachorète, Cassien est certainement l’initiateur de la vie monastique à Marseille. Un culte s’organise à l’emplacement de l’actuelle abbaye, autour d’une tombe que l’on vénère et dont la tradition, une fois encore, prétend qu’elle abrite les reliques du martyr éponyme marseillais du IVe siècle saint Victor.



Les cryptes conservent en réalité des témoignages archéologiques très précieux qui attestent de la présence d’une carrière exploitée à l’époque grecque, puis d’une nécropole hellénistique (IIe siècle avant Jésus Christ) dont la vocation persistera à l’époque chrétienne. On en perd la trace entre le VIIe siècle et la fin du Xe siècle. En effet, Saint-Victor connaît, comme toute l’Europe Occidentale des périodes obscures, d’invasions normandes et sarrazines.

En 977, la vie monastique renaît et est soumise à la règle de Saint Benoît.

En 1020, un moine catalan, Isarn, entreprend de grands travaux (construction de la première église dont la tour actuelle, de l’autel majeur). De la fin du XIIe siècle jusqu’au XIIIe siècle, l’abbaye est entièrement reconstruite selon les règles des bâtisseurs romans. Le monastère sera ensuite fortifié et l’ensemble sera inclus dans le système de défense du port.

Dès le XIe siècle et jusqu’au XVIIIe siècle, Saint-Victor jouit d’une totale hégémonie sur toute la chrétienté du bassin méditerranéen. Progressivement la ferveur monastique décroît et l’église deviendra après la Révolution un dépôt à fourrage, une prison et une caserne, ce qui évitera sa démolition ; elle sera rendue au culte et restaurée au XIXe siècle. L’église sera élevée au rang de basilique mineure en 1934 par le Pape Pie XI.



Chaque année au moment de la Chandeleur un pèlerinage important a lieu. Le 2 février au matin, une procession part du Vieux-Port vers l’Abbaye Saint-Victor en empruntant la rue Sainte. La Vierge noire conservée dans les cryptes est revêtue de son manteau vert et est présentée à la foule ; l’archevêque la bénit, célèbre la messe et se rend ensuite au four des Navettes  où il bénit ces petits biscuits en forme de bateaux typique de Marseille.

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