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Les cathédrales

La Vieille Major
Depuis le Ve siècle plusieurs édifices se succèdent à cet emplacement, mais l’église actuelle d’architecture romane provençale construite en pierre rose des carrières de la Couronne date du milieu du XIIe siècle. Le clocher n’est édifié qu’au XIVe siècle. Elle reste cathédrale jusqu’en 1852, mais continue à servir d’église paroissiale jusque dans les années 1950. La construction de la nouvelle cathédrale a amputé de deux travées la Vieille Major mais a permis la mise à jour du baptistère paléochrétien de plan centré, carré à l’extérieur et octogonal à l’intérieur, de dimensions impressionnantes (plus de 25 mètres de côté) et dont le décor était très raffiné. Il a été réenfoui et la Nouvelle Major a été construite à cet emplacement. L’édifice a été classé aux titres des Monuments Historiques en 1840. La Vieille Major ne se visite pas.

La Nouvelle Major

Marseille connaît au XIXe siècle un formidable essor social, démographique et économique menant à une période de grands travaux. Louis-Napoléon Bonaparte pose la première pierre de la nouvelle cathédrale en 1852, consacrée en 1896, les plans sont de l’architecte Léon Vaudoyer. A sa mort, en 1872, Henry Espérandieu, architecte de Notre-Dame de la Garde et du Palais Longchamp, reprend le chantier jusqu’à sa mort en 1874. C’est enfin Henri Revoil qui achève la nouvelle cathédrale. De style romano-byzantin, elle est en forme de croix latine avec déambulatoire. Sa longueur totale est de 146 mètres, la coupole principale culmine à près de 70 mètres de hauteur et 18 mètres de diamètre. La Nouvelle Major a été classée Monument Historique en 1906.
En 1995 Monseigneur de Mazenod (1782-1861) a été canonisé par Jean-Paul II ; son corps repose dans la grande chapelle du déambulatoire de la cathédrale.
Les entrepôts situés dans les voûtes aux pieds de la Major, ont arrêté leur activité commerciale à la fin des années 1970 et ont fermé. En 2014, ce lieu a fait l’objet d’une importante réhabilitation pour la création d’un nouvel espace urbain : pôle de rencontre et de convivialité. « Les Voûtes Marseille»  accueillent aujourd’hui des boutiques, restaurants, bars…

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