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Le Palais Longchamp

Le Palais Longchamp de Marseille et ses musées

Pour enrichir votre culture durant votre séjour à Marseille, prenez le chemin du 4ème arrondissement qui vous mènera au pied du Palais Longchamp. Ce château d’eau tenant aussi le rôle d’édifice culturel, comporte deux musées et un jardin. Le lieu a joué un rôle déterminant dans l’attribution du titre de Capitale Européenne de la Culture, offerte à Marseille en 2013.

Le Palais Longchamp : une solution pour l’accès à l’eau potable au cœur de Marseille 

En 1835, une épidémie de choléra frappa la cité phocéenne en raison du manque d’assainissement des eaux. C’est après ce drame, que l’ingénieur des ponts et chaussées Franz Mayor de Montricher réalisa un projet datant du XVIème siècle. Il s’agissait de creuser un canal de 85 kilomètres, qui amènerait l’eau depuis la Durance jusqu’à Marseille. Après 10 ans de travail, ce sera 18 aqueducs qui verront le jour pour transporter l’eau potable. L’architecte Henry Espérandieu, connu pour avoir conçue la Basilique de Notre-Dame de la Garde, réalisera le château d’eau.

Deux musées à visiter lors de votre séjour à Marseille

Après l’inauguration de l’édifice en 1869, plusieurs artistes se sont réunis pour décorer le Palais Longchamp de leurs œuvres. A l’entrée, on peut admirer les lions et les tigres du sculpteur animalier Antoine Louis Bayre alors qu’au centre trône une superbe fontaine monumentale réalisée par Jules Cavelier. Profitez de votre séjour à Marseille pour vous promener dans le jardin botanique du palais ou flâner dans ses musées.

Dans l’aile gauche du bâtiment, vous trouverez le musée des Beaux-Arts, qui conserve à ce jour des peintures et des dessins datant du XVIème au XIXème siècle. Il est actuellement considéré comme le plus vieux musée de Marseille, en raison de son ouverture en 1801.

Dans l’aile droite du palais, le muséum d’histoire naturelle y est installé depuis 1869. Il regroupe plusieurs collections de cabinets de curiosités datant du XVIIIème siècle, venant soit de la ville, soit de l’état. Ses expositions, lui ont fait remporter le titre de première catégorie de musée en 1967, comme 9 autres grands musées français.

L’observatoire : une attraction scientifique accessible à tous

Considéré comme le plus ancien établissement scientifique de Marseille, l’observatoire s’est installé sur le plateau de Longchamp en 1864. Il était équipé du plus grand télescope du monde (80cm de diamètre) pendant un siècle. Les lieux ont servi de grand laboratoire de recherche pendant plus de 140 ans. Les chercheurs, ont aujourd’hui quitté le site pour la Technopôle de Château-Gombert.

Actuellement, le domaine est ouvert au public, et plus particulièrement aux groupes scolaires. L’association Andromède, propose des activités dédiées à l’astronomie, comme des séances de planétarium, des visites d’expositions, et même du grand télescope. On peut également assister à des conférences ou participer à des observations de la lune et du soleil. Une très bonne sortie à proposer à vos enfants si vous effectuez un séjour à Marseille en famille.

OTCM