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Marseille à travers les siècles

David Dellepaine, Affiche du 25e centenaire de la fondation de Marseille - Collection Musée d'Histoire de Marseille

Sa géographie fait son histoire...

Enserrée dans un corset de collines dont le massif des calanques, la ville étire ses 57 km de façade le long de la Méditerranée. Le soleil est un attrait de son cadre de vie agréable. Marseille est un lieu d’habitat prédestiné depuis 28 000 ans comme en témoignent les peintures pariétales paléolithiques de la Grotte Cosquer.


Accueillante, cette terre a su retenir les hommes du néolithique (VIe-Ve millénaire avant J.-C.), des premiers paysans-éleveurs dont la présence a été mise en évidence lors de fouilles près de la Porte d’Aix en 2006-2007.

David Dellepaine, Affiche du 25e centenaire de la fondation de Marseille - Collection Musée d'Histoire de Marseille

Au fil des siècles, la trame urbaine s’est développée autour du Vieux-Port, plan d’eau lové dans la calanque du Lacydon où des marins grecs venus de Phocée en Asie mineure fondèrent la cité en 600 avant J.-C. Vouée au négoce dès sa création, Massalia élargit son aire commerciale en implantant des comptoirs (Hyères/Olbia, Antibes, Nice). Emporium romain au IIIe siècle avant J.-C., assiégé par Jules César en 49 avant notre ère, son esprit d’indépendance lui permet de maintenir ses prérogatives de ville libre et de développer son commerce en Méditerranée.

Au fil des siècles, la ville, à l’origine sur la rive Nord du port, se développe vers le Sud. Au Moyen Age, Marseille se dote de constructions religieuses importantes comme l’abbaye Saint-Victor fondée au Ve siècle ou la cathédrale Notre-Dame de la Major, dite la Vieille Major, dont l’édification de l’ancienne partie date du XIIe siècle.

Vue du Cours de Marseille et Nicolas Visscher, La Ville de Marseille - Collection Musée d'Histoire de Marseille

Vue du Cours de Marseille et Nicolas Visscher, La Ville de Marseille - Collection Musée d'Histoire de Marseille

Rattachée au royaume de France depuis 1481 par le Roi René, la ville suscite l’intérêt des monarques français. Afin de la protéger des attaques venant de la mer, François Ier fait édifier une forteresse sur l’île d’If, le Château d’If, rendu célèbre par le roman d’Alexandre Dumas, "Le comte de Monte Cristo". Louis XIV, au XVIIe siècle, ordonne l’extension de la ville vers le Sud et la construction de l’arsenal des Galères. La ville franchit alors la Canebière (artère principale de la ville) et ouvre des rues rectilignes où de beaux hôtels particuliers sont élevés. Il fait construire également deux forts encadrant l’entrée du port : le fort Saint-Nicolas sur la rive Sud et le fort Saint-Jean sur la rive Nord. Emblèmes du pouvoir royal, ils avaient pour fonction de surveiller la ville et les Marseillais. L’Hôtel de Ville symbolise le nouveau statut politique de la ville ordonné par Louis XIV. De cette période date également l’hospice de la Vieille Charité de Pierre Puget.

 

Camille Brion, Photographies de l'Entrée du Port et de la Canebière et du Vieux-Port - Collection Musée d'Histoire de Marseille

C’est au XIXe siècle que Marseille, puissante grâce à son commerce maritime, prend sa physionomie actuelle. De grands travaux sont menés modifiant durablement l’urbanisme et l’architecture. La ville se dote d’un nouveau port, le port de la Joliette, de nouvelles artères semblables à celles réalisées à Paris comme l’actuelle rue de la République qui fait aujourd’hui l’objet d’un vaste programme de réhabilitation. et de nombreux édifices prestigieux parmi lesquels la basilique Notre-Dame de la Garde, le Palais de la Bourse, le Palais Longchamp, la Préfecture, le Palais des Arts, la cathédrale de la Nouvelle Major…
La vie trépidante de la cité se concentre autour de l’activité portuaire et de la Canebière. Sur cette célèbre avenue règne une intense animation grâce aux grands cafés de l’époque où se rencontrent les nombreux négociants et armateurs. On y trouve également de grands hôtels de luxe où séjournent des personnages célèbres, issus du monde politique, économique et artistique.

Marseille est résolument une ville en mouvement qui sait vivre avec son temps. L’époque contemporaine ne rompt pas avec cette tradition. Après la Seconde Guerre mondiale, l’architecte Le Corbusier construit, au Sud de la ville, la Cité radieuse étudiée et admirée par des générations d’architectes.

En ce début de XXIe siècle, la ville se tourne vers son avenir et fait peau neuve. Le projet d’aménagement urbain Euroméditerranée, la plus grande opération d’Etat menée depuis la construction du quartier d’affaires de la Défense à Paris, est au cœur de cette dynamique associant réhabilitation de l’ancien et constructions modernes. De nouveaux quartiers d’habitations et de bureaux sont nés des anciennes friches industrielles. Le monde de la banque et de la finance y côtoie le secteur en pointe du high-tech et de la communication. A cette métamorphose urbaine s’ajoute la mise en place d’un tramway.

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